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Nobel de Medicina 2017 para los avances en el funcionamiento de los ritmos circadianos
Nobel de Medicina 2017 para los avances en el funcionamiento de los ritmos circadianos

Durante muchos años hemos sabido que los organismos vivos, incluidos los humanos, tienen un reloj biológico interno que ayuda a anticipar y adaptarse al ritmo regular del día. ¿Pero cómo funciona este reloj realmente?

Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young indagaron dentro de nuestro reloj biológico y lograron detallar su funcionamiento interno. Este hallazgo ha sido premiado con el Nobel de Medicina y Fisiología 2017.

Sus descubrimientos explican cómo las plantas, los animales y los seres humanos adaptan su ritmo biológico para sincronizarse con las revoluciones de la Tierra.

Utilizando las moscas de la fruta como organismo modelo, los premios Nobel de este año aislaron un gen que controla el ritmo biológico diario normal. Mostraron que este gen codifica un proteína que se acumula en la célula durante la noche, y luego se degrada durante la día.

Posteriormente, identificaron componentes proteicos adicionales de esta maquinaria, exponiendo el funcionamiento que gobierna el 'mecanismo de relojería' dentro de la célula. Ahora se sabe que los relojes biológicos funcionan por los mismos principios en las células de otros organismos multicelulares, incluyendo humanos.

Con exquisita precisión, nuestro reloj interno adapta nuestra fisiología a las diferentes fases del día. El reloj regula funciones críticas tales como comportamiento, los niveles hormonales, el sueño, la temperatura corporal y el metabolismo. Nuestro bienestar se ve afectado cuando hay un desajuste temporal entre nuestro entorno externo y este reloj biológico interno. Por ejemplo, cuando viajamos a través de varias zonas horarias y experiencia "jet lag".

También hay indicios de que la desalineación crónica entre nuestro estilo de vida y el ritmo dictado por nuestro cronometrador interno se asocia con aumento del riesgo de varias enfermedades.

Los avances españoles en CRISPR-Cas9 se quedan sin el Nobel

El investigador español y profesor de la Universidad de Alicante (UA), Francis Mojica, estaba entre los nominados de este año por sus investigaciones en la técnica de ingeniería genética  CRISPR-Cas9, que ha revolucionado la Medicina.

De haber logrado el galardón, se habría convertido en el tercer español en ganar un Premio Nobel de Medicina, después de Ramón y Cajal, en 1906 por sus descubrimientos del funcionamiento del sistema nervioso; y Severo Ochoa, en 1959, por identificar los mecanismos de la síntesis biológica de los ácidos ribonucleico y desoxirribonucleico.